Bilimsel araştırmalarda aptallığın önemi
Bilimsel araştırmalarda aptallığın önemi

Bilimsel araştırmalarda aptallığın önemi

Date
June 1, 2008

* Bu yazı The importance of stupidity in scientific research başlıklı yazıdan Türkçe’ye Deepl ile çevrilmiştir.

Geçenlerde eski bir arkadaşımı uzun yıllar sonra ilk kez gördüm. Aynı dönemde doktora öğrencisiydik, ikimiz de farklı alanlarda olsa da fen bilimleri okuyorduk. Daha sonra yüksek lisans eğitimini yarıda bırakarak Harvard Hukuk Fakültesi'ne gitti ve şu anda büyük bir çevre kuruluşunda kıdemli avukat olarak çalışıyor. Bir noktada sohbet neden yüksek lisansı bıraktığına döndü. Büyük bir şaşkınlıkla bunun sebebinin kendisini aptal hissetmesi olduğunu söyledi. Her gün aptal gibi hissettiği birkaç yılın ardından başka bir şey yapmaya hazırdı.

Onu tanıdığım en zeki insanlardan biri olarak görüyordum ve sonraki kariyeri de bu görüşümü destekliyordu. Söylediği şey beni rahatsız etti. Bunu düşünmeye devam ettim; ertesi gün bir ara aklıma geldi. Bilim beni de aptal hissettiriyor. Sadece buna alıştım. Hatta o kadar alışmışım ki, kendimi aptal hissetmek için yeni fırsatlar arıyorum. Bu his olmadan ne yapacağımı bilemezdim. Hatta böyle olması gerektiğini düşünüyorum. Açıklamama izin verin.

Neredeyse hepimiz için, lisede ve üniversitede fen bilimlerini sevmemizin nedenlerinden biri, bu konuda iyi olmamızdır. Tek neden bu olamaz - fiziksel dünyayı anlamaya duyulan hayranlık ve yeni şeyler keşfetmeye duyulan duygusal ihtiyaç da işin içine girmelidir. Ancak lise ve üniversite bilimi ders almak demektir ve derslerde başarılı olmak da sınavlarda doğru cevapları almak anlamına gelir. Eğer bu cevapları biliyorsanız, başarılı olursunuz ve kendinizi zeki hissedersiniz.

Bir araştırma projesi yapmak zorunda olduğunuz doktora ise tamamen farklı bir şey. Benim için göz korkutucu bir görevdi. Önemli keşiflere yol açacak soruları nasıl çerçeveleyebilirdim; sonuçların kesinlikle ikna edici olması için bir deney tasarlayıp yorumlayabilirdim; zorlukları önceden görüp bunların etrafından dolaşmanın yollarını nasıl bulabilirdim ya da bu mümkün değilse, ortaya çıktıklarında bunları nasıl çözebilirdim? Doktora projem disiplinler arası bir projeydi ve bir süre ne zaman bir sorunla karşılaşsam, bölümümde ihtiyaç duyduğum çeşitli disiplinlerde uzman olan öğretim üyelerini rahatsız ettim. Henry Taube'nin (iki yıl sonra Nobel Ödülü'nü kazanacak olan) bana kendi alanında yaşadığım sorunu nasıl çözeceğimi bilmediğini söylediği günü hatırlıyorum. Üçüncü sınıf yüksek lisans öğrencisiydim ve Taube'nin benden yaklaşık 1000 kat daha fazla şey bildiğini düşündüm (ihtiyatlı bir tahmin). Eğer cevap onda yoksa, kimsede yoktu.

İşte o zaman anladım: kimse bilmiyordu. Bu yüzden bu bir araştırma problemiydi. Ve benim araştırma problemim olduğu için, çözmek bana düşüyordu. Bu gerçekle yüzleştikten sonra problemi birkaç gün içinde çözdüm. (Aslında çok da zor değildi; sadece birkaç şey denemem gerekti.) Buradan çıkardığım en önemli ders, bilmediğim şeylerin kapsamının sadece çok geniş değil, pratikte sonsuz olduğuydu. Bu farkındalık cesaret kırıcı olmak yerine özgürleştiriciydi. Eğer cehaletimiz sonsuzsa, yapılabilecek tek şey elimizden geldiğince yolumuza devam etmektir.

Doktora programlarımızın öğrencilere genellikle iki şekilde kötülük yaptığını öne sürmek istiyorum. Birincisi, öğrencilerin araştırma yapmanın ne kadar zor olduğunu anlamalarının sağlandığını sanmıyorum. Ve önemli bir araştırma yapmanın ne kadar çok ama çok zor olduğunu. Çok zorlu dersleri almaktan bile çok daha zor. Bunu zorlaştıran şey, araştırmanın bilinmeyene dalmak olmasıdır. Ne yaptığımızı bilmiyoruz. Cevabı veya sonucu elde edene kadar doğru soruyu sorup sormadığımızdan veya doğru deneyi yapıp yapmadığımızdan emin olamayız. Kuşkusuz bilim, hibeler ve en iyi dergilerde yer alma rekabeti nedeniyle daha da zorlaşıyor. Ancak tüm bunların dışında, önemli bir araştırma yapmak özünde zordur ve bölüm, kurum ya da ulusal politikaları değiştirmek bu zorluğu azaltmayı başaramayacaktır.

İkincisi, öğrencilerimize nasıl verimli bir şekilde aptal olunacağını öğretme konusunda yeterince iyi bir iş çıkarmıyoruz - yani, eğer aptal hissetmiyorsak, gerçekten denemediğimiz anlamına gelir. Sınıftaki diğer öğrenciler materyali gerçekten okuyup, üzerinde düşünüp sınavda başarılı olurken sizin olamadığınız 'göreceli aptallıktan' bahsetmiyorum. Yetenekleriyle uyuşmayan alanlarda çalışan parlak insanlardan da bahsetmiyorum. Bilim, 'mutlak aptallığımızla' yüzleşmeyi içerir. Bu tür bir aptallık, bilinmeyene doğru ilerleme çabalarımızın doğasında var olan varoluşsal bir gerçektir. Hazırlık ve tez sınavları, fakülte komitesi öğrenci cevapları yanlış vermeye başlayana ya da pes edip "bilmiyorum" diyene kadar zorladığında doğru fikre sahiptir. Sınavın amacı öğrencinin tüm cevapları doğru yapıp yapmadığını görmek değildir. Eğer yaparlarsa, sınavda başarısız olan fakültedir. Önemli olan öğrencinin zayıf yönlerini tespit etmek, kısmen nerede çaba harcaması gerektiğini görmek ve kısmen de öğrencinin bilgisinin bir araştırma projesini üstlenmeye hazır olacak kadar yüksek bir seviyede olup olmadığını görmektir.

Üretken aptallık, kendi tercihiyle cahil olmak demektir. Önemli sorulara odaklanmak bizi cahil olma gibi garip bir duruma sokar. Bilimle ilgili güzel şeylerden biri, her seferinde bir şeyler öğrendiğimiz sürece, her seferinde yanlış yaparak ilerlememize ve kendimizi gayet iyi hissetmemize izin vermesidir. Hiç şüphe yok ki bu, cevapları doğru almaya alışmış öğrenciler için zor olabilir. Makul düzeyde özgüven ve duygusal dayanıklılığın yardımcı olduğuna şüphe yok, ancak bilimsel eğitimin çok büyük bir geçişi kolaylaştırmak için daha fazlasını yapabileceğini düşünüyorum: başkalarının bir zamanlar keşfettiklerini öğrenmekten kendi keşiflerinizi yapmaya. Aptal olma konusunda ne kadar rahat olursak, bilinmeyene o kadar derinlemesine dalarız ve büyük keşifler yapma olasılığımız da o kadar artar.